Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

“Vermiste schilderijen spreken tot de verbeelding”

Katrijn Van Bragt begeleidt als curator de speurtocht&nbsp;&mdash;&nbsp;by <a href='https://www.smallteaser.com/user/toniclaessens' class='captionLink'>Toni Claessens</a>
Katrijn Van Bragt begeleidt als curator de speurtocht — by Toni Claessens

In juni 2018 pakt het Antwerpse Rubenshuis uit met een tentoonstelling van de zeventiende-eeuwse kunstenares Michaelina Wautier. Momenteel zijn ze nog volop op zoek naar zes missende schilderijen uit haar oeuvre. De zoektocht loopt al een tijd, want werken terugvinden waarvan al meer dan dertig jaar geen spoor is, is niet vanzelfsprekend. “We kregen wel al een hele waardevolle tip”, vertelt Katrijn Van Bragt, assistent-curator van het Rubenshuis.

De zoektocht naar de vermiste schilderijen krijgt veel aandacht. Zowel nationale en internationale pers als burgers richten hun ogen op de spoorloze werken. “Verdwenen kunstwerken spreken tot de verbeelding. Vaak zijn mensen benieuwd of zij zelf ook iets van grote waarde hebben staan. De tv-wereld speelt daar trouwens heel goed op in met programma’s als Schatten op zolder. Waarschijnlijk bevinden de werken zich in een particuliere verzameling of galerij, maar voor hetzelfde geld staan ze gewoon bij iemand op zolder. We geloven echt in het nut van een algemene oproep”, aldus Van Bragt.

Speld in hooiberg

De schilderijen waarover het hier gaat zijn het stilleven Guirlande met vlinder uit 1652 en de reeks De vijf zintuigen uit 1650. Omdat ze al zo lang spoorloos zijn, vergt het een heuse speurtocht. Van Bragt: “Dankzij een immens belangrijke tip konden we het stilleven Guirlande met vlinder al traceren tot 2003. Dat is een stap van twintig jaar. We hebben het nog niet, maar ik durf nu al meer hopen op een succesvolle afloop.” De schilderijen die tot de reeks over de zintuigen behoren, zijn waarschijnlijk allemaal verspreid. Er bestaat ook slechts van één van die werken een afbeelding, wat de zoektocht extra moeilijk maakt.

“Alle tips zijn welkom”

Er is nog tijd om de werken richting het Rubenshuis te krijgen, want de overzichtstentoonstelling vindt pas plaats in juni 2018. De curators voerden zelf al veel zoekwerk uit, maar al snel bleek het klusje hun bereik te overstijgen. Dus lanceerden ze een oproep met de vraag om het mysterie samen met hen uit te vissen. “We merken dat de belangstelling voor de missende werken blijft en het is fijn om te zien dat mensen moeite doen voor ons. Daarom blijven alle tips welkom, zelfs als achteraf blijkt dat ze geen waarde hadden”, verzekert Van Bragt.

De schilderijen zouden een mooie aanvulling zijn voor de expositie, maar zijn daarom niet per se onmisbaar. “De tentoonstelling zal sowieso succes hebben, maar het zou fijn zijn Wautiers volledige oeuvre te kunnen tonen”, vertelt Van Bragt. De tentoonstelling is een onderdeel van het festival Antwerp Baroque 2018, waarin Antwerpen als barokke stad zowel haar oude als nieuwe werken onder de aandacht wil brengen.

De expositie Michaelina is te zien van 1 juni tot en met 2 september 2018 in het Rubenshuis.