Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

Sir-Arthur, artistieke ambacht

Lode en Norman in hun winkel

De laatste weken was er heel wat bedrijvigheid te zien in het pand van Hopland 34. Dit pareltje in Den Triangel kreeg een nieuwe bestemming dankzij Lode Kerckhof en Norman Martens. Zij openden Sir-Arthur, een winkel waar je terecht kan voor meubelstoffering, taxidermie en raamdecoratie. Een gesprek met twee gepassioneerde ambachtslui.

De twee creatieve geesten leerden elkaar vijf jaar geleden kennen in het Antwerpse. Hun gemeenschappelijke passie? De ambacht. Nederlander Norman is taxidermist, West-Vlaming Lode is gespecialiseerd in raamdecoratie en meubelstoffering.

Norman: “In het woord taxidermie staat ‘taxi’ voor verplaatsing en ‘dermie’ voor huid. Je zou dus kunnen stellen dat we de huid verplaatsen, van een levend organisme naar iets conserveerbaars. Mijn passie voor het vak begon al op jonge leeftijd met insecten en vlinders. Maar na verloop van tijd wou ik meer. Er bestaan niet zo veel opleidingen om het beroep onder de knie te krijgen, gelukkig vond ik een mentor die me de kneepjes van het vak wilde leren. Mijn interesse gaat uit naar combinaties maken, denk maar aan een zwaan met volledig open vleugels.”

© Sir-Arthur

Lode: “Ik heb jaren gewerkt als vertegenwoordiger van een raamdecoratiebedrijf. Door al die jaren tussen de gordijnen ontwikkelde ik een echte passie voor stoffen. Maar na een tijdje voelde ik de nood om meer met mijn handen te werken, terug naar de echte ambacht! Ook ik vond een mentor, iemand die al veertig jaar bezig was met meubels stofferen. Van hem kon ik één op één leren hoe je best te werk gaat. Iedere stoel is totaal anders en ik leer nog voortdurend bij.”

Bij Sir-Arthur kan je terecht voor eigen creaties, maar je kan er ook bestellingen plaatsen of iets op maat samenstellen.

Lode: “Wat je in de winkel ziet, zijn meubels waar ik mijn creatieve geest op heb losgelaten. Dat kunnen bijvoorbeeld antieke stukken zijn die ik een modern accent geef. Die transitie van oud naar nieuw is echt prachtig om te zien. Maar klanten kunnen ook binnenspringen met vragen over hun eigen meubelen, gordijnen of kussens. Dan zoek ik samen met hen naar de juiste gepersonaliseerde aanpak.”

Norman: “Alle vlinders, insecten, vogels en andere dieren die je hier kan zien zijn op natuurlijke wijze gestorven en afkomstig uit dierentuinen, vogelkwekerijen of privétuinen. Bij mij kan je ook een bestelling plaatsen, dan ga ik binnen mijn netwerk op zoek naar het dier in kwestie. Maar aangezien ik alleen werk met dieren die een natuurlijke dood stierven, kan dat soms wel even duren.

Wat ik niet doe, is huisdieren opzetten. Ik kan namelijk nooit een exacte kopie maken en bij huisdieren speelt een sterke emotionele component. Dan krijg je klanten die achteraf toch teleurgesteld zijn.”

Sir-Arthur heeft een exclusief kantje, toch is iedereen er welkom.

Norman: “Iedereen kan bij ons iets binnen zijn budget vinden. We starten bijvoorbeeld met vlinders aan 20 euro. Ideaal dus om cadeau te doen. Vlinders zijn een beetje als postzegels: hoe zeldzamer het exemplaar, hoe hoger de prijs.”

Lode: “We zien de winkel niet als een galerij en noemen onszelf ook geen kunstenaar. We zeggen liever dat we artistiek zijn in onze ambacht. In de naam Sir-Arthur komt daarom het woordje ‘art’ terug. Maar het is ook een knipoog naar het verleden, naar de Engelse en victoriaanse stijl.”

Sir-Arthur is open van woensdag tot zaterdag van 10u tot 18u en maandag en dinsdag op afspraak.