Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

"Nooit te vroeg voor kerst"

Het is nog maar begin oktober, maar de kerstgekte is al begonnen. Een kleine kerstman of een levensechte Rudolf hoort daar ook bij. Daarvoor kan je nu al bij Christmas World op de Meir terecht.

“We zijn nog geen maand verder en de straatlantaarns zijn al uitverkocht bij Christmas World. Zo snel gaat het.” De winkel van Benny Vanroy is sinds dit jaar te vinden in het gerenoveerde Osterriethhuis.

Meer dan een boom

“Het is geweldig om te zien vanwaar de mensen komen. Letterlijk van overal. Noem een land en ze zijn hier geweest”, lacht Vanroy. “Ik vind het leuk om te zien hoe het leeft bij de mensen. Gezinnen komen hier binnen met een glimlach en ze gaan er evengoed weer mee buiten. Ze genieten van de sfeer die in de winkel heerst en uiteindelijk viert toch iedereen graag Kerstmis? Er zijn wel enkelingen die zeggen: 'Waarom zou je nu al met kerst bezig zijn?', maar die mensen mogen ook die mening hebben. En ik verplicht ze niet om binnen te komen.”

Volgens de winkeluitbater is Kerstmis booming. “Je kan Kerstmis nu niet vergelijken met 20 jaar geleden. De boom die er vroeger stond was vrij sec. Nu zie je meer decoratie dan boom. Ook het straatbeeld is enorm veranderd. Vandaag is het bijna een wedstrijd 'om ter mooiste kerstversiering'. Soms vind ik het zelf ook wel grappig, hoor. Je ziet nu dingen terugkomen die zo'n 20 jaar geleden een hot item waren, dat volgend jaar weer in gaat zijn. Maar ik geef nog niks prijs.”

Kerstimperium

Vanroy startte in Aalst met zijn eerste kerstbusiness en gaat nu voor de wereldwijde markt. “Ik kocht falingen op en verkocht ze door in het groot. Maar toch was ik ervan overtuigd dat er meer in zat, dus startte ik mijn eigen winkel in Aalst. Daar sloeg het meteen aan. Vandaag heb ik winkels in Antwerpen, Brugge en Brussel. En dat is enkel nog maar in België. Sinds dit jaar heb ik een winkel in Essen (Duitsland) en ook in Venetië en Verona (Italië). De bedoeling is om ook naar Australië en Zuid-Amerika te gaan.”

“Om permanent een winkel in Antwerpen open te houden, is niet rendabel”, gaat Vanroy verder. “De markt is er in Antwerpen gewoon te klein voor. In Brussel en Brugge is dat wel het plan omdat het toerisme daar groter is. En waarom ook niet? Als Londen en New York er één hebben, dan mag België er toch ook wel minstens één hebben, zeker!”

Waar het stopt, weet Benny nog niet: “Ik hoop nog zolang mogelijk door te gaan alleszins en nog uit te breiden. Uiteindelijk doe ik het heel graag en blijft de vraag stijgen. Jammer genoeg moet kerst bij ons daarvoor wat wijken thuis, maar dat neem ik er wel bij. Ik zorg dat de kerstversiering bij de mensen belandt en mijn vrouw zorgt ervoor dat bij ons thuis dan toch wel een boom staat.”