Give us a like and we'll keep you in the loop.

Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

Inburgeraars studeren af in stijl

Suzanne Meynen (Atlas) over inburgeringsceremonie in Felix Pakhuis

by Eline Schaerlaecken
by Eline Schaerlaecken

Afgelopen vrijdag vond de inburgeringsceremonie van Atlas plaats in Felix Pakhuis. Daarbij werden de pas 'ingeburgerden' getrakteerd op een avond vol speeches, muziek en een hapje en drankje. “Het is de perfecte gelegenheid om hen even in de bloemetjes te zetten”, zegt Suzanne Meynen, medewerkster van Atlas.

De inburgeringsceremonie, een samenwerking tussen de Stad Antwerpen en Atlas integratie & inburgering Antwerpen, verwelkomde ook dit jaar enkele van de inburgeraars die hun diploma behaalden. “Zoals studenten allemaal een afstudeerceremonie hebben, vinden we dat de inburgeraars ook dat officiële momentje van erkenning verdienen. Degenen die hun inburgeringsattest verkregen, hebben er ook veel werk ingestoken. Ze hebben Nederlandse lessen gevolgd en hun cursus Maatschappelijke Oriëntatie (MO) afgelegd.”

De mensen aanwezig op de ceremonie zijn niet alle inburgeraars die afstudeerden. “Jaarlijks studeren duizenden mensen af. Het is onmogelijk om iedereen uit te nodigen, aangezien veel mensen ook hun familieleden meenemen. We beperken ons daarom tot de mensen die drie maanden voor de ceremonie hun attest halen. Dit jaar zaten we aan een mooie 150 gasten.”

Andere locatie

In tegenstelling tot de andere jaren vond de ceremonie niet plaats in het Stadhuis van Antwerpen maar in Felix Pakhuis. “Het Stadhuis is de algemene ceremonielocatie. Omdat die nu verbouwd wordt, zijn we naar het Felix Pakhuis uitgeweken. Sommige mensen vonden dat wel jammer, zeker omdat het niet even makkelijk te bereiken is door de werken die nu aan de gang zijn. Maar de locatie heeft ook een fantastische uitstraling, en is erg mooi aangekleed.”

Hoogtepunt van de avond

Tijdens de avond kwamen er niet alleen muzikale en creatieve inburgeraars het podium op, maar ook schepen voor Inburgering Fons Duchateau en burgemeester Bart De Wever waren van de partij. “Voor mij was het de eerste editie van de ceremonie, omdat ik nu nog maar net een jaar bij Atlas werk. Voor veel mensen zijn de speeches het hoogtepunt. Zowel die van schepen Duchateau en burgemeester De Wever, als die van de taalbuddy’s Omar en Gwendolyn en oud-inburgeraar Adal. Het is altijd heel tof om een ervaring uit eerste hand te horen.”

Expo over verbinding

Dit jaar was ook de eerste keer dat er een kleine expo was. Een format dat vanaf nu vaker zal terugkomen.“In de expo hebben we drie mensen in de spotlight geplaatst met hun verhaal. Daarin stond verbinding centraal. Dat klinkt misschien cliché maar het is en blijft interessant om op zoek te gaan naar wat ons met elkaar verbindt. Dat is ook een doel van Atlas: laten zien dat we allemaal hetzelfde zijn, met dezelfde problemen en dezelfde dromen.”

Woord van Suzanne

Suzanne (tweede links)  — by Eline Schaerlaecken
Suzanne (tweede links)  — by Eline Schaerlaecken

“Op zo’n avond leren veel mensen elkaar kennen en ontstaan er nieuwe banden. Mensen leren ook van elkaar. Dat is heel leuk om te zien. Muzikante Juliana en Sergio uit de expo, hebben elkaar zo leren kennen vrijdag. En het resultaat van hun ontmoeting is dat Juliana live gaat zingen op de afro-Braziliaanse danslessen van Sergio. Hoe zalig is dat?”

“Mijn uitstraling is de expressie van mijn ziel”

Juliana (29) is een Braziliaanse artieste die al sinds 2012 in België vertoeft. Samen met haar muzikale Belgische echtgenoot vormt ze het bandje Spell Breakers. “Dit jaar lanceren we ons debuutalbum. Maar we doen het voor de liefde, niet voor het geld.”

by Eline Schaerlaecken
by Eline Schaerlaecken

Mijn naam is Juliana, maar je mag Julie zeggen. Ik ben bijna 30 jaar. Mijn uitstraling toont mijn manier van leven. Het is de expressie van mijn ziel, om het zo te zeggen. Ik ben muzikante en kunstenares. Ik schilder, maak canvassen en posters, ontwerp en zet tattoos, etc. Ik speel ook gitaar en sinds een paar jaar zing ik daarbij. Met al die dingen verdien ik mijn kost.”

Wat maakt jou gelukkig?

“Muziek maken. Dat is niet alleen mijn passie, maar ook mijn werk. De beste combinatie in het leven is om geld te verdienen door te doen wat je graag doet. Ik zou willen dat iedereen dat kon. Maar het is natuurlijk niet altijd even makkelijk. Mijn man heeft een gewone job en ook ik probeer hier en daar wat extraatjes te verdienen door bijvoorbeeld op te treden in cafés. Je mag me de beste job in de wereld aanbieden, als ik daarvoor mijn muziek moet opgeven, dan doe ik het niet. Ik zou muziek nooit kunnen laten vallen.”

Waarom ben je naar België gekomen?

“Ik ben voor het eerst naar België gekomen in december 2012. Ik ben toen nog teruggegaan naar Brazilië om mijn papieren in orde te laten brengen omdat ik wou trouwen hier. In eerste instantie ben ik dus naar hier gekomen omdat ik een Belgische jongen had leren kennen in Brazilië. Die relatie liep echter stuk, waarna ik helemaal alleen achterbleef. Gelukkig ontmoette ik daarna wel de juiste Belg (lacht.)”

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

“We zagen elkaar voor het eerst twee jaar geleden in de Zomerfabriek in Berchem. Hij was die avond de dj en ik ging een buikdans-act doen. Ik vroeg hem de juiste muziek op te zetten en zo zijn we aan de praat geraakt. We hebben de hele avond staan praten en ook achteraf afgesproken. Van het ene kwam het andere en ondertussen zijn we getrouwd. Het voelt echt als een droom aan om als geliefden onze passie voor muziek te kunnen delen met elkaar.”

Spelen jullie ook muziek samen?

“Ja, we hebben zelf een bandje samen opgestart. Dit jaar lanceren we het debuutalbum van de Spell Breakers. Het is ook door mijn man dat ik ben beginnen zingen. Ik speel gitaar en zing en hij speelt de drums. Het is heel spannend en leuk om te doen. Maar we doen het voor de liefde, niet voor het geld.”

Woon je graag in Antwerpen?

“Ja, ik ben dol op Antwerpen. Ik hou van de culturele bewegingen hier. Ook Gent en Brussel vind ik heel leuk. Dat zijn zowat de steden waar we veel komen met onze muziek. De positieve vibe die er hangt bij de jongeren maakt me echt gelukkig.”

Wat is je favoriete plekje in Antwerpen?

“Mijn favoriete plek in Antwerpen is Bar Mama Matrea in de Lange Nieuwstraat. Dat heeft natuurlijk veel te maken met hoe ik hier ben terechtgekomen. Dat is zowat mijn stamkroeg waar ik vaak afspreek met vrienden en waar ik ook mijn muziek gespeeld heb. Ook Trix en Zappa zijn mijn veel bezochte plekken. Daar hosten we altijd onze feestjes.”