Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

"Ik kook niet voor een Michelinster maar voor mijn klanten"

by Claudia Crovato
by Claudia Crovato

Goed nieuws voor Antwerpen: Michelin bekroonde recent onze Scheldestad met twee nieuwe sterren. Restaurant Franq en Nathan brengen zo het aantal sterrenrestaurants op twaalf. Tim Meuleneire, chef-kok van restaurant Franq, is trots: “Op zo'n korte tijd een ster binnenhalen, is een bijzonder gegeven.“

Je behaalde als chef-kok al eerder een ster in restaurant De Koopvaardij. Voelt deze tweede ster aan als nog een grotere overwinning?

“Het is inderdaad extra bijzonder. Er zijn niet veel gastronomische restaurants in hotels. De meeste onder hen serveren niet bepaald verfijnd eten. Eerder dit jaar ontvingen we ook al het Relais & Châteaux label. Daarom mikken we ook enorm op het gebied van gastronomie in combinatie met hotel.”

Zijn er te weinig hotels in Vlaanderen met zo'n verfijnde keuken?

“Een probleem zou ik het niet noemen, maar er is wel een markt voor. Weinig restaurants durven het aan.”

Totaalpakket

In welk opzicht is het een uitdaging om verfijnde gastronomie te brengen in het restaurant van een hotel?

“Je moet het hele pakket kunnen aanbieden. We hebben zowel een gastronomische kaart als een kleinere kaart met 'evergreens' (nvdr: klassiekers). Denk maar aan de klassieke Caesar salad of allerlei soorten pasta's. Maar ook daarin proberen we de lijn van Franq door te trekken. Zo bereiden we onze Caesar salad met Mechelse koekoek, een crème van parmezaan en zuurdesemtoastjes. We willen onze hotelgasten, die even binnenspringen voor een snelle lunch, dezelfde kwaliteit bieden. Ons gastronomisch restaurant draait dan weer puur om fine dining. Op die manier kan je iedereen plezieren voor hetgeen wat ze willen.”

Welke keuken serveert u voornamelijk in FRANQ?

“Ik zou het omschrijven als Frans-Belgisch met vernieuwde klassiekers. Ik ga graag terug in de tijd, meer richting de bourgondische keuken. Vanuit daar probeer ik dan alle elementen in een gerecht uit elkaar te trekken om dan, met innovatieve technieken die we vandaag hebben, een compleet nieuw gerecht op tafel te toveren.”

U heeft al heel wat ervaring. Zit het in de familie?

“Niet echt. Ik deed een opleiding in Koksijde maar het is eerder vanuit mijn passie voor eten. Reizen en de gastronomie in verschillende culturen zijn ook dingen waar ik erg van geniet.”

Klant is koning

Was het halen van de Michelinster een droom waar je altijd al naartoe werkte?

“Het was geen 'doel' op zich. 'T is eigenlijk een bijzonder gegeven om op zo'n korte tijd een Michelinster te halen. Ik bekijk het meer als een bekroning op hetgeen wat we dagdagelijks doen. Het hangt allemaal af van de producten waarmee je werkt en of je constant niveau kan behouden. Kom je vandaag of volgende week, het moet altijd even goed zijn. Ook de opbouw van de gerechten, de cuissons, de sauzen maar evenwel de atmosfeer vinden we heel belangrijk.”

“Als hotelgasten hier binnenwandelen, moeten ze zich op hun gemak voelen. Uiteraard heeft zo'n ster een heel grote impact, dat wel. Maar ik kook niet voor een michelinster, ik kook voor mijn klanten. Zij moeten altijd op de eerste plaats staan. Als kok moet je streven naar verfijnder en beter en blijven zoeken naar leuke combinaties. Ik probeer voor mezelf altijd de lat hoger te leggen.”

Van hoog niveau

Zorgt de ster nu voor een extra druk?

“Zeker en vast, maar dat is ook onze doelstelling bij FRANQ. We willen het op een hoog niveau te brengen. Dat is niet altijd evident met een nieuw team en alle mankementen die er soms bij komen kijken. Net daarom zijn we trots op wat we al hebben gepresteerd.”

Nathan, het andere sterrenrestaurant, ligt op nog geen 100 meter hier vandaag. Is er sprake van meer concurrentie?

“Neen hoor, Antwerpen is groot en heeft heel wat te bieden. De keuken van Nathan is volledig anders dan de onze. De andere zaken die al een ster hadden hebben ook elk hun eigen specifieke keuken en manier van brengen naar de gast toe. Van Aziatisch, tot Oosters tot heel lokaal…”

Vindt u het zelf belangrijk om met lokale producten te werken?

“In de mate van het mogelijke wel. Ik heb heel veel leveranciers en contacten die voor mij de beste producten uitzoeken en reserveren. Je moet altijd streven naar de beste producten, maar prijs-kwaliteit moet natuurlijk ook redelijk blijven. Niet enkel voor de klant, maar ook voor ons. We willen een mooi gerecht kunnen maken tegen een schappelijke prijs.”

Zijn er ambities om in de toekomst om, net zoals The Jane, een tweede ster bij te halen voor restaurant Franq?

“Als dat komt, komt het maar daar staan we momenteel nog niet. Op één jaartje tijd zijn we al enorm gegroeid en we nemen het nu stap voor stap. We focussen ons vooral op de mensen tevreden houden, dat staat voor ons op de eerste plaats”

Adres: Kipdorp 10-12