Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

"Het is tijd voor een liberale burgemeester"

Philippe De Backer, lijsttrekker voor Open Vld Groot-Antwerpen. — by Yannick Van der Auwera
Philippe De Backer, lijsttrekker voor Open Vld Groot-Antwerpen. — by Yannick Van der Auwera

Philippe De Backer heeft op minder dan 2 jaar tijd een grote ommezwaai gemaakt in z’n politieke loopbaan. Zo verwisselde hij op 2 mei 2016 zijn mandaat als Europarlementslid binnen de Alde-fractie voor een mandaat als staatssecretaris voor Bestrijding van Sociale Fraude, Privacy en Noordzee, om vervolgens op 25 januari 2017 openlijk op te komen als lijsttrekker voor Open Vld Groot-Antwerpen. Wat doet een man met invloed op het wereldtoneel terugvallen naar de thuisbasis? “Ik woon al 12 jaar in Antwerpen, ik ken deze stad beter dan eender welke lijsttrekker, het is tijd”.

Geen seconde heeft de staatssecretaris geaarzeld om het lijsttrekkerschap van Open Vld Groot-Antwerpen op zich te nemen. “Ik heb in Gent gestudeerd, een tijdje in het buitenland geweest. Ik heb bewust gekozen om hier te komen wonen, mijn kinderen hier naar school te laten gaan, Het is een fantastische uitdaging. Het is opnieuw tijd voor een liberale burgemeester”.

Je moet het doen met de kaarten die je krijgt

De staatssecretaris is er zich van bewust dat z’n mandaat als Europarlementslid z’n bekendheid niet heeft bevorderd doorheen de jaren. “Ik sta natuurlijk in de schaduw van de grote sprekers in dat parlement. De media zullen zich daar niet focussen op mij maar eerder op grote namen zoals Guy Verhofstadt, wat het erg moeilijk maakt om je daar politiek te lanceren, je moet het doen met de kaarten die je krijgt”.

Toch relativeert hij: “Hoewel sommigen daaraan twijfelen ben ik absoluut geen lichtgewicht in de lokale Antwerpse politiek. Achter de schermen heb ik al heel wat werk verricht. Bovendien maakt m’n positie als staatssecretaris binnen de federale regering mij automatisch een beetje kopman. Ik durf zelfs zeggen dat ik de afgelopen twee jaar meer media-aandacht heb genoten dan Antwerpse zwaargewichten zoals Van Besien, De Wever, Meeuws en konsoorten, dat helpt wel”.

Welke voorstellen kwamen er van Kris Peeters? Van Wouter Van Besien? van Bart De Wever, buiten al dat gekibbel?

Bovendien is de lijsttrekker er niet mee eens dat die berichtgeving te laat komt: “De politieke communicatie is het belangrijkst in de laatste drie à vier maanden voor de verkiezingen. Alles kan nog. Bovendien zagen we de afgelopen maanden het failliet van de grote kopmannen. Welke voorstellen kwamen er van Kris Peeters? Van Wouter Van Besien? van Bart De Wever, buiten al dat gekibbel?

Daarnaast ziet Philippe De Backer de nood voor een nieuwe wind in Antwerpen. een jonge wind. “Al de namen die ik net noemde houden zich al zeker 20 jaar bezig met politiek. Dat is niet gezond, ze geraken vastgeroest in hun eigen denken. Ik spreek daarbij niet alleen voor Antwerpen; de gehele politiek moet inzetten op nieuwe en jonge ideeën. Ik geef toe dat mijn naam niet overal een belletje doet rinkelen. Maar ik ben ervan overtuigd dat mijn ideeën dat wel doen en zullen doen. Ik ben mijn achterstand in een sneltempo aan het goedmaken”.

Op de Antwerpse politieke tijdlijn ziet De Backer bewijs voor zijn kandidatuur. “Bij het ontstaan van België zie je 60 jaar lang een liberale burgemeester. Dat is dan veranderd in het voordeel van de christendemocraten. Na de Tweede Wereldoorlog hebben de socialisten een tijd lang de sjerp gedragen. Nu heb je een klein intermezzo met De Wever. Nu zie je dat het terug tijd is voor een liberale burgemeester. Als het niet met deze verkiezingen is, komt dat zeker met de volgende. Bovendien zijn alle grote plaatsen in de stad gebouwd door de liberalen. Kijk maar naar het station, de haven of het MUKA, om maar enkele voorbeelden te noemen”.

Van Quickenborne in Kortrijk, De Clercq in Gent, Somers in Mechelen, ik in Antwerpen. Dat zijn mensen van 30 à 40 jaar die verjonging en vernieuwing de stad inpompen.

Tot slot vindt Philippe De Backer dat we vandaag met twee kampen zitten in Antwerpen. “Je ziet mensen die vooruit willen met nieuwe dingen en je ziet mensen die willen verdedigen wat ze hebben. N-VA behoort tot dat tweede kamp, Open Vld tot dat eerste. Van Quickenborne in Kortrijk, De Clercq in Gent, Somers in Mechelen, ik in Antwerpen. Dat zijn mensen van 30 à 40 jaar die verjonging en vernieuwing de stad inpompen”.