Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

De ballade van Jean-Luc de haan

Lokale horeca verwent vogelvrij icoon

Jean-Luc in het groen van het Theaterplein, waar hij ooit ontsnapte aan een marktkramer.
Jean-Luc in het groen van het Theaterplein, waar hij ooit ontsnapte aan een marktkramer.

Op het Theaterplein en de Graanmarkt loopt een kleurrijke haan vrij rond. Jean-Luc ontsnapte ooit op de Vogelmarkt, sindsdien gaat en staat hij waar hij wil. Hij is zelfs de politie twee stappen voor. “Wij geven hem eten en we blijven dat doen”, zegt Ninneke van café Robinson.

“De Jean-Luc is ooit ontsnapt uit zijn kippenkooi op de vogelmarkt”, vertelt Ninneke, uitbaatster van café Robinson op het Theaterplein. De vaste cafégangers gaven hem de naam Jean-Luc, naar Jean-Luc Dehaene. “Hij is de mascotte van de buurt, ons symbool, iedereen kent hem. De kleuren van zijn veren zijn prachtig, ik heb een jas in dezelfde kleuren gekocht.” In café Robinson hangt een artikel uit de Gazet van Antwerpen van zes jaar geleden over de haan. Hij loopt er dus al geruime tijd rond.

Vagebond

Een haan behoort niet meteen tot de vaste fauna in het centrum van een grootstad. Jean-Luc kakelt ’s ochtends vroeg uit volle borst en loopt soms in de weg voor auto’s of fietsers. Dat vindt Ninneke niet erg. “Hij stapt hier rustig rond en doet niemand kwaad. Dat beestje heeft hier zijn thuis.” De politie probeerde hem al eens te vangen. “Ze liepen er echt achter, maar het is hen niet gelukt omdat hij te snel was”, vertelt Daniel, die in brasserie De Markt werkt. “En wij hopen dat het hen nooit zal lukken.”

Huisje, tuintje, vrouwtje

Brasserie De Markt geeft de vrijbuiter onderdak.
Brasserie De Markt geeft de vrijbuiter onderdak.

De eerste jaren sliep de haan nog in een boom tegenover café Robinson. Maar brasserie De Markt gaf hem een hokje en een grasperkje op het terras. Hij kan er schuilen voor de kou en regen in de wintermaanden. Hier staat hij bekend als Kristof. Maar belangrijker: “Kristof was eenzaam drie, vier jaar geleden, dus hebben we een kip gekocht”, vertelt Guillaume, collega van Daniel in De Markt. Sindsdien paradeert de haan steeds met een gezellin door de straten. “Ze gaan af en toe op schok op de Graanmarkt, de nieuwstad of de Oude Vaartplaats. Iemand van Fortis belde onlangs nog om te zeggen dat ze bij hen gesignaleerd waren. Toch komen ze elke avond terug.”

Het drama van de hennen

De kip waarmee Jean-Luc/Kristof nu zijn hok deelt, is niet de eerste die Guillaume kocht. “Die eerste hen is jammer genoeg onder een auto beland”, zegt Guillaume. Dus zette hij een nieuwe kip bij de haan. Maar die verdween plotseling, net als de derde. “De tweede en de derde zijn gestolen, vermoeden we.” Zijn huidige gezelschap heet Sofie. Alleszins in de Markt, in café Robinson heet ze Celie, naar de vrouw van Jean-Luc Dehaene. Die kip maakt het voorlopig goed. “Sofie is nog maar een maandje hier, maar ik heb ze al zien paren.”

Vogelgriep

Onlangs raakte bekend dat de vogelgriep weer in het land is, een desastreuze ziekte voor kippen. Misschien is dat het enige dat de haan echt kan raken, vreest Ninneke. “Ik ben een beetje bang dat Jean-Luc daarom weg moet.” Dan zal ook brasserie De Markt hem niet mogen bijhouden. Maar iemand moet hem eerst vangen.