Den Triangel is een Antwerpse wijkkrant die sinds maart 2008 meespeelt in het Antwerpse medialandschap. Studenten Journalistiek van de Artesis Plantijn Hogeschool Antwerpen maken de krant helemaal zelf, en zetten op die manier al hun eerste stappen in het beroepsleven.

3500 mensen gratis op het vliegtuig dankzij Thomas Cook

Image by Elvira Van Duuren

Tour Operator Thomas Cook viert vandaag zijn 175-jarige bestaan, en dat moet gevierd worden. Daarom worden er in elke provincie van het land 175 ballonnen opgelaten, telkens met een vliegtuigticket voor twee personen eraan. Zo zweven er vandaag door heel België 1750 ballonnen. 

Vier Thomas Cook-teams stonden vandaag paraat om de ballonnen in onze tien provincies los te laten. Op 23 november werd de aftrap gegeven in Gent. Intussen zijn al heel wat andere provincies aan de beurt gekomen, waaronder ook Antwerpen. 

Met het ticket kan de gelukkige vinder onder meer naar Marrakech, Antalya of Gran Canaria vliegen. Het enige wat je moet doen, is het ticket voor het einde van dit jaar omruilen voor een gratis vliegtuigticket. Met dit ticket vlieg je zowel heen als terug, en de vluchten vertrekken standaard vanuit de luchthaven van Brussel. Met het gratis ticket kan je vanaf 1 december 2016 tot 19 maart 2017 op vakantie gaan. 

Kritiek

Hoewel de actie goed bedoeld is, kan ze ook rekenen op veel kritiek. Zo geven heel wat mensen commentaar op het feit dat ballonnen niet echt milieuvriendelijk zijn. Veel misnoegde klanten halen de problematiek van plastiek in de natuur aan, en opperen bovendien dat veel dieren steevast sterven door het eten van plastiek en ander menselijk afval. Op Facebook reageerden sommigen onder meer dat de actie “compleet zinloos” en “ondoordacht” is. 

Thomas Cook reageerde zelf ook op deze beweringen via zijn Facebookpagina. “We hebben net als jullie de ecologische bedenking gemaakt van de actie, alvorens ze op te zetten. Het kaartje dat eraan hangt, is sowieso afbreekbaar, dat is gewoon papier zonder vernis. Voor de ballonnen hebben we een leverancier gevonden die afbreekbare ballonnen gebruikt”, aldus het Thomas Cook team. En voegt er nog aan toe dat het een onderzoek heeft aangetoond dat de ballonnen ongeveer dezelfde ontbindingstijd hebben als een eikenblad. 

Wie zoekt, die vindt 

De touroperator sloot het bericht af door deelnemers aan te sporen naar de ballonnen op zoek te gaan, zodat er geen enkele kan achterblijven in de natuur. Dat was ook de bedoeling, totdat het in Paal mis ging. Zo slaagde Nejat Yalçin uit Beverlo erin om een hele tros ballonnen te bemachtigen, met daaraan tientallen tickets. Die tickets deelde hij nadien ook uit, maar de ballonnen geraakten dus niet van de grond. 

Daarop besloot Thomas Cook om het tijdstip en de plaats van de loslating niet meer vrij te geven. In plaats daarvan worden de ballonnen op een willekeurig tijdstip en op een geheime plaats losgelaten. Wie een gratis ticket wil bemachtigen, zal dus goed de ogen moeten open houden. Blijf dus goed zoeken in de Triangelbuurt, want wie weet vlieg jij binnenkort wel gratis heen en weer naar Marrakech, Egypte, Turkije of Gran Canaria!